Jóvenes que quieren convertirse en toreros pronto aprenden que cuesta mucho dinero y también requiere mucha persuasión y tenacidad. Pero se vuelve aún más difícil si nacen en un país donde las corridas de toros no están arraigadas en sus culturas. Por eso hay que admirar a cada uno de ellos que quiere alcanzar sus ambiciones y aplaudirles por recuperarse después de haber sido derribados. Mi búsqueda de más toreros de países europeos no taurinos dio como resultado seis alemanes (y un austriaco, Herman Stefan Hareter ‘El Tigre de Viena’) que entre 1880 y 1967 todos soñaron de toreros. Y aunque uso frecuentemente la palabra ‘novillada’, ninguno apareció con picadores. A pesar de eso, su determinación contra viento y marea todavía merece nuestro respeto. 

            La primera mención de un alemán en una plaza de toros se encuentra en La Fiesta Brava, revista semanal taurina que se editó en Barcelona entre 1926 y 1934. En septiembre de 1926, escondida en un artículo sobre las antiguas plazas de toros de Barcelona, encontramos la curiosa historia de Paul Wondersahen, un aficionado de Alemania, quien también podría haberse llamado Van Der Zandt. Fue corneado en el abdomen mientras colocaba banderillas en una becerrada en la Plaza de Toros Vieja de la Barceloneta el 15 de junio de 1881. El nombre del toro era ‘Argelino’ (el texto usa la palabra ‘bicho’, que podría significarcualquier cosa, desde un ternero de un año hasta un toro adulto). El desafortunado alemán murió instantáneamente. 

Desde finales del siglo XIX hasta bien entrado el nuestro, era práctica común que hospitales, grupos religiosos y otras instituciones organizaron becerradas para recaudar dinero para las víctimas de desastres. Desde los supervivientes de terremotos, inundaciones y epidemias hasta los soldados heridos que regresaban de la guerra, todos se beneficiaron de esos acontecimientos. El ganado utilizado en estas obras benéficas era en su mayoría donado por criadores de toros y los toreros actuaban de forma gratuita. Se desconoce por qué a Paul Wondersahen se le permitió actuar como banderillero, pero a veces se invitaba a miembros del público a participar. Lamentablemente, no sólo se convirtió en el primer ‘torero alemán’, sino que también se convirtió en la primera víctima alemana de una corrida de toros. 

            El próximo alemán que aparecerá en el horizonte taurino es un misterio aún mayor que Paul Wondersahen. Según una breve mención en la enciclopedia taurina Cossio, ‘‘‘Machaquito de Hamburgo’ fue un novillero, cuyo único logro reportado es que el 13 de marzo de 1927 apareció en una novillada en Xochimilco (en el Distrito Federal de México). Sin embargo no sabemos si persistió en hacerse torero”. Cossio no da nombre ni apellido. Al parecer sólo quería ser conocido por su alias y aunque aquí menciona Hamburgo, no significa que sea la ciudad de donde vino. De la escasa información que existe sobre ‘Machaquito de Hamburgo’ sabemos que debió ser un hombre de letras, un intelectual que llegó a España en 1920 y se enamoró del país y de su cultura ‘profunda, apasionada y ascética’. Le fascinaba la actitud española ante la muerte. Se desconoce cómo acabó en una plaza de toros mexicana o si alguna vez regresó a España. La pregunta de cómo llenó sus días y finalmente los terminó permanecerá sin respuesta para siempre. 

            En 1938, cuando la Guerra Civil Española alcanzaba su clímax y aunque muchos miles ya habían perdido la vida, la noticia taurina más exótica llegó de la mano de un alemán recién llegado de Württemberg.Su nombre era Willy Rau y era miembro de la infame Legión Cóndor. Esta unidad militar de fanáticos voluntarios alemanes brindó asistencia a los nacionalistas españoles de Francisco Franco. Fueron los aviones Junker y Heinkel de la Legión Cóndor los que bombardearon Guerníca. La unidad sirvió en España desde poco después del inicio del conflicto en julio de 1936 hasta la victoria de los nacionalistas en 1939. Durante este período Willy decidió convertirse en torero. El 19 de marzo de 1938, Rau apareció en un festival de dos hombres en La Pañoleta, la plaza de toros del suburbio sevillano de Camas. La crítica se alegró con su presencia e informó: “Los taurófilos recibieron cordialmente a un nuevo aspirante a la gloria de Juan y José: Willy Rau, que no es gitano ni trianero pero, como demostró ayer, puso el pie adelante como el mejor de ellos. Esperemos que el eje Berlín-Camas se haga realidad pronto”. Esa temporada Rau apareció en cuatro novilladas, todas en las zonas de España ocupadas por las fuerzas de Franco. Un año después desapareció tan misteriosamente como había aparecido, sin duda para participar en una guerra a mayor escala. 

            El próximo aspirante alemán es Waldemar Riedel, nacido en Silesia del Sur (actualmente Polonia), que fue entrevistado en El Ruedo, el 22 de septiembre de 1955: 

– “¿Cuándo y cómo decidiste ser torero?”

“Cuando era niño iba a la biblioteca a mirar revistas españolas. Más tarde intenté torear los toros de las fincas vecinas pero estos animales no eran salvajes. Pensé: “Si no voy a España nunca seré torero”. Mucho más tarde, mientras estaba en Viena, vi a un locutor. En un periódico hablaba de una escuela taurina en Madrid y después redoblé mis esfuerzos para llegar a España y estudiar este magnífico arte”. 

– “¿Por qué esperaste tanto?” 

“Primero por su guerra, luego por la nuestra. Durante un año y medio fui soldado de nuestra Luftwaffe, pero los rusos me capturaron. Después de dos años en un campo, logré escapar a Viena pero los aliados se negaron a dejarme partir hacia España. Cada vez que solicité un pasaporte para ser torero, se reían de mí y me decían que era fascista”. 

– “Ahora que estás aquí, ¿crees que será fácil o difícil?” 

“¡Mucho más difícil! En Alemania se pensaba que las corridas de toros consistían principalmente en quedarse quietos. Pero cuando vi mi primera corrida pensé: ‘Quedarme quieto en la plaza de toros será muy difícil’, y me entristeció. Pero vi que era mi deber aprender. Si llovió o hizo sol, siempre iba a la escuela a practicar. No quería perder ni un minuto. ¡Y ahora que estoy perfecta nadie quiere darme una corrida!”

 A Waldemar Riedel, o ‘El Gitano de Berlín’, como le gustaba llamarse a sí mismo, nunca le dieron una corrida de toros. 

            Al final de la temporada de 1957, el novillero Abelardo Vergara encabezaba el escalafón taurino con 54 apariciones. Al final, con sólo una novillada a su nombre, estaba Julio Ernesto Sommerkamp ‘El Ciclón Alemán’. Julio, nacido en Múnich, quería ser torero desde que asistió a su primera corrida en Lima, ciudad a la que se había mudado su familia en 1934 y donde su padre había aceptado el trabajo de instructor de la Fuerza Aérea Peruana. Cuando estalló la guerra en Europa, su padre regresó a Alemania, pero murió en un accidente aéreo, dejando a su esposa e hijos a su suerte. Julio tenía tantas ganas de ser torero que una tarde saltó a la plaza de toros de Acho. Por eso Julio decidió ir a España, polizón en un vapor con destino a Cádiz. Viajó por el país, se subió a trenes de carga, trabajó en los muelles, pasó hambre, mendigó en tientas, fue atropellado en capeas de pueblo, pero nunca perdió su objetivo. Por fin, en Jaén tuvo su primera oportunidad real pero un ternero bizco le golpeó en la boca y le rompió los dientes. Luego, una noche de 1953, actuó tan mal que sacaron vivo al toro, pero ese mismo año, a Julio se le dio una oportunidad en la Maestranza de Sevilla y le concedieron una oreja de plata. La temporada siguiente, el público cordobés se burló de aquel loco alemán, entre risas y bromas, mientras secretamente esperaba que aquella actuación fuera la última. Finalmente, tras una desastrosa novillada en San Feliú de Guixols en agosto de 1957, Julio Sommerkamp nunca volvió a vestirse de luces. 

            Desde 1961 hasta 1966 un tal Herman Auber intentó desesperadamente conseguir un lugar entre sus colegas taurinos, principalmente andaluces. Al igual que sus compatriotas anteriores a él, él también tuvo que aparecer en las llamadas novilladas económicas, lo que generalmente significaba gastar mucho dinero en toros baratos y poco confiables y actuar frente a multitudes que preferían arrojar botellas de cerveza al matador antes que animarlo. . Aun así, y según el diario nacional ABC, a Auber parece que le ha ido bastante bien. En agosto de 1961 triunfó en una novillada en San Roque, cortándose tres orejas y un rabo y volvió en septiembre. Esa tarde abandonó la plaza de toros con tres trofeos. Durante cuatro años no hubo rastro del torero, que se hacía llamar ‘El Alemán’. Se cree que cambió España por América Latina. En abril de 1966 Herman Auber Koterba regresó a España pero resultó gravemente herido en una tienta en La Línea. También fue contratado para una novillada sin picadores en Mijas en junio. (“El Alemán, conocido por su valor temerario, campeón de los cosos americanos”, dice el cartel). Se desconoce si se recuperó lo suficiente como para hacerlo, pero la novillada no fue reseñada en la prensa. Eso es todo lo que sabemos sobre ‘El Alemán’. 

            Finalmente, no hay competencia: David Tischbiereck Martín nació el 22 de febrero de 1992, en Attendorn, en el Estado Federal de Renania del Norte-Westfalia, Alemania. Hizo su primera aparición a los 20 años en la plaza de toros portátil del pueblo francés de Mugron. Tres años más tarde David se presentó al público madrileño y recibió su alternativa en Soria de manos de Sebastián Castella. En el mundo taurino actual Tischbiereck Martin es conocido como ‘Martin Escudero’ y si bien nació en Alemania, es español, primo de Victorino Martín y considera Galapagar como su hogar. Lo vi una vez, hace cuatro años. No dejó ninguna impresión duradera. 

            Técnicamente hablando, el llorado Christian Montcouquiol, ‘Nimeño II’, también era alemán. Aunque pasó la mayor parte de su vida en Nimes (Francia), nació en 1954 en la pequeña localidad de Speyer, al suroeste de Heidelberg. Murió en 1991, dos años después de ser arrojado por el toro Pañolero de Miura en el óvalo del Cirque Romain d’Arles. En su época ‘Nimeño II’ era considerado el torero más prometedor de Francia. Su monumento de bronce se encuentra junto a Les Arènes de Nimes. Hace mucho, un joven abandonó Alepo, en Siria, devastado por la guerra, para convertirse en torero después de ver una corrida en Televisión Española Internacional. Cuando Hazem Al-Masri se unió a la escuela taurina valenciana, no tenía idea de cómo era un toro de lidia ni de cómo sujetar un capote. ‘El Sirio’ ya figura entre los mejores banderilleros de España. Todavía puede suceder.

Suerte Clara Sofie, rejoneadora alemana. Eres parte de una amplia y gloriosa historia taurina. Además, ¡no estás solo!

Cronica de Pieter Hildering